Событие, которого восемь лет в нашей стране ожидали, без преувеличения, все от мала до велика, наконец-то свершится! В грядущий четверг игрой между национальными командами России и Саудовской Аравии открывается главное футбольное действо четырехлетия – Кубок мира ФИФА. Нам привычнее именовать его чемпионатом мира по футболу (ЧМ-2018). За день до старта мундиаля в Москве пройдет конгресс ФИФА, где путем открытого голосования изберут страну – хозяйку мирового первенства 2026 года. Возможно, даже и не одну, ведь на него кроме Марокко совместно претендует триумвират США - Канада – Мексика. Шансы североамериканского альянса мне представляются более предпочтительными, поскольку если исходить из затратности, окупаемости и прибыли, то у Марокко большие проблемы – им придется строить стадионы и фактически с нуля возводить инфраструктуру, а у заокеанских ребят расходы на подобные цели вообще не запланированы – у них все это и так уже есть. К слову, и доходов они смогут насобирать вдвое больше североафриканцев. А ведь речь идет о миллиардах долларов. Впрочем, в футбольных делах иногда может и отсутствовать логика. ФИФА порой руководствуется такими тонко-сложными аргументами, понять которые нам не всегда представляется возможным. Отдали же эти господа в свое время предпочтение России и Катару, оставив с носом совместные заявки Испании и Португалии, Бельгии и Нидерландов, а также индивидуальную Англии. Не потому ли с Туманного Альбиона в наш адрес все эти восемь лет доносился вой отнюдь не собаки Баскервилей? Кому в итоге будет доверен турнир, в котором впервые в истории выступят 48 команд, вы узнаете вскоре после прочтения этих строк.

Практика проведения финальных турниров чемпионатов мира и Европы сразу в нескольких странах имеет небольшую историю и связана с увеличением количества участвующих команд. Трижды организаторами чемпионатов Старого Света становились по две страны, для мундиалей подобный случай пока единичен (Япония/Южная Корея в 2002 году). В чемпионате же 2018 года, страной-хозяйкой которого впервые станет Россия, который впервые состоится в Восточной Европе, игры которого впервые пройдут в двух частях света (Европе и Азии), на котором впервые, наконец, будет использована система видеоповторов, за титул поспорят традиционные в последнее время 32 команды, разбитые на 8 предварительных групп.

Понятно, что раз в четыре года в «месяц футбольного безумия» этим видом спорта начинает интересоваться немыслимое количество людей. Предполагается, что баталии ЧМ-2018 по телевидению и в Интернете посмотрят 3(!) миллиарда зрителей. Ожидается приезд в Россию не менее миллиона болельщиков. Естественно, стремительно растет количество «знатоков», желающих порассуждать о шансах тех или иных команд на титул. Мои заметки ни в коей мере не претендуют стать истиной в любой инстанции, давайте определим их просто как рассуждения на заданную тему.

Проверенным временем «барометром» преуспевания либо неблагополучия того или иного футбольного коллектива являются букмекеры. И на этот раз их топовая восьмерка вполне предсказуема: Бразилия и Германия, Франция и Испания, Аргентина и Бельгия, Англия и Уругвай или Португалия – в рейтинге по убыванию шансов на титул. Как видим, ни африканцев, ни азиатов здесь нет. Из нашей группы только Уругвай, да и то как бы бабушка надвое про него сказала – пополам с Португалией. Сборная России (наверное, как хозяйка) находится в середине второй восьмерки, Египта (наверное, из-за травмы Салаха) – в конце третьей, а команда Саудовской Аравии вообще замыкает список.

Если чемпионат мира так и пройдет – тихо-мирно-предсказуемо, то его перипетии вскоре забудутся, а результаты будут радовать только дотошных статистиков. А вот если вдруг на нем выстрелит какая-нибудь условно центральноамериканская темная лошадка, желательно в паре с африканской, тогда совсем другое дело. Какие прогнозы в итоге оправдаются, а какие не сбудутся, мы с вами узнаем через месяц с хвостиком. Пока же давайте просто порассуждаем о шансах команд на групповом этапе.

Небесно-голубая «селеста»

Группа А: Россия (66), Уругвай (17), Египет (46), Саудовская Аравия (67)

После названия команд в скобках указан их номер в ежемесячном рейтинге ФИФА (здесь – по итогам мая). При всей своей условности цифры довольно любопытные. Если в группах их сложить, получится, что самые «сложные» квартеты возглавляют Бразилия и Франция, а самый «легкий» – как по заказу – достался нам. Впрочем, не будем обольщаться, в футбол играют не рейтинги и не оклады игроков. Тем он и прекрасен, что в нем все решается здесь и сейчас – на зеленом прямоугольнике футбольной поляны. Сейчас я теоретически постараюсь вывести, шансы каких дуэтов после завершения группового этапа продолжить участие в мундиале выше, а кто после трех игр, предположительно, отправится по домам. Вы можете с моими рассуждениями и выводами соглашаться либо нет, а там посмотрим. Мне будет приятно, если где-то что-то сумею предположить правильно, а потом мы посмеемся над ошибками.

В нашей группе нет явного фаворита, имеется лишь очевидный аутсайдер – Саудовская Аравия. Впрочем, саудиты с этим могут и не согласиться. Известных игроков в этой сборной нет, в ней всего три легионера из второстепенных испанских клубов. По моим прикидкам, с первого места в плей-офф должен выйти Уругвай. Несмотря на серьезную болезнь, команду возглавляет опытный 71-летний наставник Оскар Табарес. Его первый «заход» в сборную был в 1988-1990 гг., второй еще продолжается, начавшись 8 марта 2006 года. Сейчас именно Табаресу принадлежит рекорд по количеству матчей во главе одной национальной сборной – 177. Он обогнал по этому показателю другого легендарного тренера Зеппа Хербергера (167 игр, сборная Германии). Главные достижения Табареса – вывод Уругвая в полуфинал ЧМ-2010 в Южной Африке и победа в Кубке Америки-2011, достигнутые в эпоху Диего Форлана, в 112 матчах за сборную забившего 36 мячей.

Нынешняя команда у Табареса на зависть сбалансированна, в каждой линии имеются выдающиеся исполнители. Вратарю Фернандо Муслера из «Галатасарая» 31 год (96 игр за сборную). Защитнику Диего Годину (мадридский «Атлетико») на годик больше (32 года, 115 игр, 8 голов), он капитан команды. Полузащитнику Кристиану Родригесу (уругвайский «Пеньяроль») 32 года (104 игры, 11 голов). Плюс феерический дуэт в нападении: Луису Суаресу ( «Барселона»), 97 игр, 50 голов, и Эдинсону Кавани (ПСЖ, мне посчастливилось лицезреть его убедительную игру в Париже), 100 игр, 42 гола, – обоим по 31 году. Если учесть, что в составе есть и юные дарования, самым известным из которых является 20-летний Родриго Бентанкур из «Ювентуса», то Табаресу можно только позавидовать. Самый серьезный недостаток южноамериканцев – недисциплинированность. Если соперникам удастся спровоцировать их на грубость, пиши пропало (вспомните кусаку Суареса).

Кому, Египту или России, отдать предпочтение на вторую позицию, я пока не знаю. Тут как монетка упадет. На своем континенте Египет весьма уважаем в футбольном плане – семикратные чемпионы Африки. Если к ЧМ успеет восстановиться лидер сборной Египта и «Ливерпуля» 25-летний Мохаммед Салах (нет никаких сомнений, умышленно травмированный в финале Лиги чемпионов Серхио Рамосом из «Реала»), то это одно дело. А если он не достигнет нужных кондиций – совсем другое. Это тот самый случай, когда и один в поле воин. Кто злопамятен, безусловно, может вспомнить, как в двух стыковых играх за право поехать на ЧМ-2010 в Южную Африку Россия – Словения один Златко Захович «возил» всю нашу сборную и в итоге не пустил ее на мундиаль. Так что травма Салаха, как ни некрасиво это говорить, нам на руку. А вот против россиян будет наш менталитет. Только голландскому специалисту Гусу Хиддинку однажды удалось так поднять нашим ребятам боевой дух, что они (чуть не написал сдуру) стали бронзовыми призерами чемпионата Европы. Другим наставникам сие пока не удавалось. Но этот чемпионат особенный – домашний. Очень надеюсь, что Станислав Черчесов сможет найти необходимые слова и обеспечить достаточные стимулы исполнителям его (кто сомневается, что наполеоновских) планов. Если у ветеранов Сергея Игнашевича (38 лет, 119 игр, 8 мячей) и Игоря Акинфеева (32 года, 103 игры) проснется второе или третье дыхание, более молодые Алан Дзагоев (27 лет, 54 игры, 9 мячей) и Александр Ерохин (28 лет, 17 игр) поймут, что это их чемпионат, а совсем юный Александр Головин (22 года, 17 игр, 2 мяча) не только сумеет оправдать свою фамилию, но и прыгнуть выше головы (подспудно памятуя о потенциальном престижном зарубежном контракте), тогда все может статься. И, конечно же, персонально желаю успехов 24-летнему защитнику столичного «Спартака», уроженцу Ставрополя Илье Кутепову, пока проведшему в составе национальной команды 5 игр. Пусть на этот раз дальше пройдем мы, а Египет отличится через 4 года на ЧМ-2022 в Катаре.

Пиренейский дуэт

Группа В: Испания (8), Португалия (4), Марокко (42), Иран (36)

На первый взгляд, в этой группе по два явных фаворита и аутсайдера. В сборной Испании завершилась яркая эпоха «тики-таки» с Висенте дель Боске, выигравшей две «Европы» и «мир» между ними подряд. С одной стороны, «Красная фурия» (официальное прозвище команды), конечно же, уже «наелась» футболом и может позволить себе взять паузу. С другой – амбициозный тренер Хулен Лопетеги «отстегнул» выступающего в Северной Америке лучшего бомбардира сборной Давида Вилью (97 игр, 59 мячей) и разбавил сохранившийся чемпионский костяк молодыми дарованиями, которых на Пиренеях всегда хватало. Опытный голкипер Пепе Рейна из «Наполи» (35 лет, 36 игр), непонятно как успевший наиграть свои 36 игр, когда в воротах сборной 17 лет царствовал Икер Касильяс. В защите Серхио Рамос ( «Реал», 32 года, 151 игра, 13 забитых мячей, капитан команды) и Жерар Пике ( «Барселона», 31 год, 96 игр, 5 мячей), целое созвездие опорников: Андрес Иньеста (34 года, 125 игр, 14 мячей) и Серхио Бускетс (29 лет, 102 игры, 2 мяча), оба из «Барселоны», а также Давид Сильва (32 года, 119 игр, 35 мячей) из «Манчестер Сити». Самый опытный среди нападающих Диего Коста (30 лет, 18 игр, 7 мячей) из мадридского «Атлетико». К игре испанцев, правда, уже приспособились, и из сильнейшей команды мира они стали «одной из». Но при благоприятных обстоятельствах, полагаю, они своего не упустят.

За сборную Португалии играет один из звездного дуэта величайших игроков современности, пятикратный обладатель приза «Золотой мяч», присуждаемого лучшему футболисту года в мире, недавно ставший чемпионом Европы 33-летний Криштиану Роналду из мадридского «Реала». Ныне он находится на пике своего таланта, являясь капитаном и рекордсменом «команды избранных» по различным показателям, в том числе по количеству игр (149) и забитых в них мячей (81).

Большинство достижений тренера Фернанду Сантуша относится к его работе в клубах, но вкус больших побед со сборной он также успел познать, выиграв «золото» предыдущего чемпионата Европы (ЧЕ-2016). Кто следил за этим турниром, должен помнить, как португальцы буквально выцарапывали, вымучивали свою викторию, не играя сами и не давая играть другим. Но хорош тот путь, который ведет к победе (по-нашему – победителей не судят). И наверняка обратили внимание, как преобразилась игра команды после завоевания титула. Они словно сбросили мешавшие им оковы, раскрепостились и… аппетит-то приходит во время еды. «Их» чемпионата мира еще не было.

В команде есть кому поддержать Криштиану. Пару опытнейших защитников составляют Бруну Алвеш (36 лет, 95 игр, 11 мячей) из шотландского «Рейнджерс» и 35-летний Пепе (93 игры, 5 мячей) из турецкого «Бешикташа». В полузащите выделяется Жуан Моутинью (31 год, 108 игр, 7 мячей) из «Монако», а в партнерах у Роналду в линии атаки многоопытный Рикарду Куарежма (34 года, 75 игр, 9 мячей), который также из «Бешикташа».

У сборной Марокко и состав попроще, нежели у тех же египтян, и достижения куда как поскромнее. И хотя в ней есть легионеры, но не из самых топовых европейских команд. Зато когда этой команде удавалось преодолевать континентальный отбор и попадать на ЧМ (а это пятый случай в истории), нервы своим соперникам им попортить удавалось. А в 1986 году марокканцы даже вышли в 1/8 финала (полагаю, если россияне на домашнем ЧМ сыграют в плей-офф, это тоже будет расценено как безусловная удача нашей команды и ее тренерского корпуса).

Что до сборной Ирана, то это тоже их пятая попытка. Времена доминирования в Азии «Принцев Персии» (рубеж шестидесятых – семидесятых годов прошлого столетия), по большому счету, далеко в прошлом, но в целом команда крепкая и сбалансированная, постоянно гостящая в восьмерке сильнейших сборных Азии. Нам, полагаю, любопытно будет понаблюдать за игрой 23-летнего Сердара Азмуна из казанского «Рубина».

Кто за «трёхцветными»?

Группа С: Франция (7), Перу (11), Дания (12), Австралия (40)

По «афише» это одна из самых сложных групп чемпионата. Хотя эпохи Мишеля Платини и Зинеддина Зидана уже давно ушли в прошлое, «трехцветные» нет-нет да напоминают о своем весьма высоком футбольном уровне. Французские тренеры умеют успешно опровергать тезис, что из великих игроков, как правило, не получаются аналогичные тренеры. У Дидье Дешама не только выдающиеся игровые достижения: он чемпион мира (1998) и Европы (2000) в качестве капитана команды, но есть и серьезный тренерский успех – «серебро» «домашнего» Евро-2016.

Имена большинства игроков оборонительной линии команды мало о чем говорят широкому кругу любителей футбола, может быть, за исключением капитана команды кипера лондонского «Тоттенхэма» 31-летнего Уго Льориса (96 игр). Зато в средней линии у французов есть такие таланты, как 25-летний Поль Погба ( «Манчестер Юнайтед», 51 игра, 9 мячей) и Блез Матюиди из «Ювентуса» (31 год, 64 игры, 9 мячей). В атакующей когорте его ровесник Оливье Жиру из «Челси» (71 игра, 30 мячей) и продолжающий считаться «золотым мальчиком» французского футбола 27-летний Антуан Гризманн из мадридского «Атлетико» (51 игра, 19 мячей). По моей версии, французы обязаны стать одним из участников следующего этапа.

Тот факт, что сборная Перу пробилась на чемпионат из очень сильной по составу южноамериканской зоны, говорит о многом. Звезд уровня Неймара или Лионеля Месси в ней, конечно, нет, но в борьбе за вторую путевку в плей-офф эти ребята поучаствуют. А мы проследим, использует ли шанс прославиться 33-летний Джефферсон Фарфан (82 игры, 25 мячей) из московского «Локомотива».

То, что футболисты Дании способны преподносить сюрпризы, известно уже более четверти века. Тогда не прошедшая отбор на Евро-1992 команда собиралась телефонными звонками буквально с курортов, чтобы заменить выигравших отбор юго-славов, которые так и не сыграли на своем последнем «Евро» из-за политического запрета. И они, играючи «с листа», стали тогда чемпионами Европы. Сами датчане никогда больше ничего не выигрывали, но за ними на евротрон последовали греки (2004) и португальцы (2016).

Норвежский наставник датчан Оге Харейде тренировал только скандинавские клубные команды, а как игрок провел один сезон в «Манчестер Сити». Игроков он собрал в основном малоизвестных, но есть и яркие имена. Вратарю Касперу Шмейхелю из английского «Лестера» 31 год, в сборной он провел 34 игры. Но широко известен, конечно же, его отец Петер Шмейхель, лучшие годы проведший в «Манчестер Юнайтед» и, к слову, ставший в том самом 1992-м чемпионом Европы. Во всех остальных линиях тоже подобраны ребята в основном опытные, играющие в известных европейских клубах. Так что за вторую путевку они, конечно, тоже попытаются побороться.

Роль аутсайдера в этой группе отводится австралийцам. «Кенгурята» играют в традиционной британской манере и выкладываются на поле, не щадя ни себя, ни соперника. Австралийцы настолько превосходили соперников в Океании, что даже были переведены в Азиатскую конфедерацию. Так 4-кратные чемпионы Океании стали еще и первой командой, выигравшей чемпионаты разных конфедераций, став лучшей командой Азии-2015, между прочим. Австралийцы также в пятый раз отобрались на мировое первенство, где их лучшим результатом пока был выход из группы в 2006 году. Из игроков кому-то может быть известен 38-летний ветеран Тим Кэхилл из английского «Миллуолла», полтора десятилетия входящий в обойму сборной (103 игры, 50 мячей).

Лионель Месси: время пришло?

Группа D: Аргентина (5), Исландия (22), Хорватия (18), Нигерия (47)

Аргентина (Альбиселесте, бело-голубые) – одна из самых титулованных футбольных держав: 14-кратные победители Кубка Америки и 2-кратные чемпионы мира. Но больших побед от них уже заждались с 1986 года (в мире) и 1993 года на своем континенте. Третьей виктории от Лионеля Месси и Ко ждали 4 года назад, но не случилось. В Кубке Америки за 5 последних розыгрышей «только» 4 «серебра». Может, время Месси придет именно на турнире в России? Тренер у команды новый, профессор (это и ученое звание, и прозвище) Хорхе Сампаоли, принявший сборную в прошлом году. Ради нее он ушел из «Севильи», с которой стал четвертым в Испании и вышел в плей-офф Лиги чемпионов. Он приводил сборную Чили к победе в Кубке Америки – 2015.

Вратари у него, все хотя и возрастные, за сборную почти не выступали. В защите выделяются Маркос Рохо (28 лет, 56 игр, 2 мяча) и Николас Отаменди (30 лет, 54 игры, 4 мяча). Оба выступают в «Манчестере», только первый в «Юнайтед», а второй в «Сити». Группу опорников возглавляет Хавьер Маскерано, в свои 33 года являющийся рекордсменом сборной по количеству матчей – 143, в которых он забил 3 мяча. Компанию ему составляет Анхель ди Мария из ПСЖ (30 лет, 94 игры, 19 мячей). И целое созвездие имен в нападении. Во время чемпионата (24 июня) Месси исполнится 31 год. Форвард «Барселоны» 124 раза сыграл за сборную, проведя в ворота соперников 64 мяча. Он капитан команды. По 30 лет Гонсало Игуаину из туринского «Ювентуса» (71 игра, 31 мяч) и Серхио Агуэро из «Манчестер Сити» (85 игр, 37 мячей). Все триумфы одного из лучших игроков мира Месси состоялись в клубах. Его главный соперник Роналду выигрывал свой чемпионат Европы. Возможно, настало время Месси? Если эта «машина» разгонится, остановить ее будет очень сложно.

Сборная Исландии – новичок мировых форумов. В дебютном для себя Евро-2016 она наделала много шуму, лишь в четвертьфинале уступив будущим серебряным призерам и хозяевам турнира французам. Наверняка «Наши парни» и в дебютном для себя мировом первенстве попробуют повторить несомненный евроуспех. Громких имен в команде нет. Ее лидер и капитан 29-летний полузащитник Арон Гуннарссон из уэльского «Кардифф Сити» (77 игр, 2 забитых мяча). Любопытно, что сразу трое игроков, представляющих островитян, выступают за ФК «Ростов». Самый опытный из них опорник Рагнао Сигурдссон (31 год, 75 игр, 3 мяча). У ростовчан, к слову, будет возможность поддержать своих футболистов в составе национальной команды, ибо заключительная встреча группового этапа исландцев с хорватами пройдет именно в Ростове-на-Дону.

Хотя Хорватия и молодая страна (часть бывшей Югославии), но на заре самостоятельности она уже успела вкусить радость больших достижений – «бронзу» ЧМ-1998 во Франции. У нестарого (51 год) тренера Златко Далича в помощниках сам Ивица Олич (многим памятны его сезоны в ЦСКА) и в каждой линии имеются опытные ребята. В воротах играет Даниел Субашич (33 года, 36 игр). Капитан команды полузащитник Лука Модрич из мадридского «Реала» (104 игры, 12 мячей), в нападении Марио Манджукич из «Юве» (82 игры, 30 мячей), в обороне Ведран Чорлука из московского «Локо» (97 игр, 4 мяча). Всем им по 32 года – постзолотой возраст. А не заждалась ли Хорватия больших побед?

Сборная Нигерии (суперорлы) лично для меня команда-загадка. На молодежном уровне у этих ребят все получается (как когда-то и у разновозрастных сборных Советского Союза), но как только доходит до взрослого футбола, какие-то тумблеры выключаются. Нигерийцы – пятикратные чемпионы мира среди игроков до 17 лет, имеют весь комплект олимпийских наград. Три раза они становились победителями у себя на континенте (крайний раз в 2013 году). В чемпионатах мира это у них шестое участие. Трижды выходили в 1/8 финала. Из игроков широкому кругу наших болельщиков известен лишь возвратившийся из «Лестера» в ЦСКА трехкратный чемпион России 25-летний Ахмет Муса (71 игра, 13 мячей). Недавно по всем каналам прошла информация, что Ахмед оплатил долги 40(!) своих земляков, которых после этого выпустили из тюрьмы. Уважаю. Для ставропольских любителей футбола сборная Нигерии интересна еще и тем, что местом дислокации перед ЧМ-2018 она выбрала Ессентуки.

Кто примкнет к бразильцам?

Группа Е: Бразилия (2), Швейцария (6), Сербия (35), Коста-Рика (25)

Эта группа также является одной из наиболее сильных. Но разве бразильцев это может смутить? Говорить о футбольной сборной этой страны можно только в превосходных степенях. «Избранные» участвовали во всех ЧМ и пять раз восходили на вершину, после чего у них появилось еще одно почетное прозвище – Пентакампеоны. Только Бразилия имеет трехкратного чемпиона мира (Пеле). В этой стране легко могли бы сформировать штук пять сборных, каждая из которых могла бы выступить в финальной части чемпионата мира.

На этот раз малоизвестный за пределами Южной Америки тренер Тите (всех успехов добившийся с бразильскими клубами) собрал под свои знамена полумолодежный вариант состава, первой скрипкой в котором предполагается 26-летний Неймар из ПСЖ (83 игры, 53 мяча). Это четвертый результат в истории бразильского футбола. Неймар еще очень молод, и, чтобы догнать (и перегнать) лидирующего по этому показателю Пеле, ему всего-то осталось наколотить 25 голов, что для талантливого «кудесника мяча», наверное, не вопрос.

С вратарями у Бразилии всегда была напряженка, а вот оборонительные порядки призван цементировать 33-летний капитан команды Миранда из миланского «Интера» (38 игр, 1 мяч). Ему в помощь ровесник Тиаго Силва из ПСЖ (60 игр, 4 мяча) и более «юные» ребята Луис Филипе из мадридского «Атлетико» (32 года, 29 игр, 3 мяча) и 30-летний Марсело из «Реала» (46 игр, 4 мяча). В полузащите 29-летний Паулиньо из «Барселоны» (38 игр, 9 мячей) и еще целый ряд игроков, представляющих ведущие европейские клубы. Нам интересно будет понаблюдать за 28-летним Жулиано из питерского «Зенита» (11 игр).

Четыре года назад бразильцы потерпели сокрушительное фиаско в родных стенах, став лишь четвертыми (четвертое место в 1966 году на ЧМ в Англии для сборной СССР было самым выдающимся достижением за всю историю. Аналогичный результат и полуфинальные 1:7 от сборной Германии для Пентакампеонов стали национальной трагедией). Но там история темная: в четвертьфинале Неймара «сломали» колумбийцы, а с ним и без него – это были две разные команды. После тяжелой травмы позвоночника Неймар сумел восстановиться. Ну и когда, если не сейчас?

Сборная Швейцарии звезд с неба не хватает, но выступает вполне достойно для команд второго эшелона. Боснийский тренер Владимир Петкович привлек в состав крепких игроков из заметных европейских клубов, самым известным из которых является капитан команды 34-летний защитник Стефан Лихштайнер из «Юве» (98 игр, 8 мячей).

Конкуренцию за вторую позицию Швейцарии попытается составить Сербия. Не познавший пока вкуса громких побед молодой тренер Младен Крстаич (44 года) в качестве основного вратаря призвал 34-летнего Владимира Стойковича из белградского «Партизана» (79 игр). В защиту он поставил капитана команды Александра Коларова из «Ромы» (32 года, 74 игры, 10 мячей) и 34-летнего Бранислава Ивановича из питерского «Зенита» (102 игры, 12 мячей). Наверняка им поможет 25-летний Урош Спаич из ФК «Краснодар» (5 игр). В атакующей линии особо известных игроков у Сербии нет.

Наконец еще одна загадочная команда – Коста-Рика. Это пятое их участие в мундиале. На минувшем ЧМ в Бразилии костариканцы играючи (не преувеличиваю) домчались аж до четвертьфинальной стадии, где лишь в серии послематчевых пенальти уступили голландцам. На волне того успеха Коста-Рика пробыла еще около года, поднявшись в рейтинге ФИФА на 13-е место, наивысшее достижение в своей истории (у россиян сейчас

66-е место, для сравнения). Самый известный игрок из ее состава – 32-летний полузащитник Брайан Руис из лиссабонского «Спортинга» (109 игр, 23 мяча). Будут ли костариканцы и на этот раз столь успешны, мне неведомо, но пободаются они наверняка.

Бундестим – гарантия качества

Группа F: Германия (1), Мексика (15), Швеция (23), Южная Корея (61)

Возглавляющая рейтинг лучших сборных и действующий чемпион мира команда Германии в особых представлениях не нуждается. На протяжении многих десятилетий на любой турнир немцы едут фаворитами, и довольно часто эти ожидания оправдываются. Как когда-то болельщики ожидали финала хоккейных чемпионатов мира СССР – Канада, а затем Россия – Канада, так в футболе многие болельщики ожидают состав финальной пары Германия – Бразилия. Это, конечно, совсем не означает, что именно так в итоге и произойдет, но если случится, будет воспринято восторженно.

Йоахим Лёв возглавляет сборную Германии с 2006 года. Самое весомое достижение – выигрыш предыдущего ЧМ. Хотя он не взял в Россию целых 14 чемпионов мира, для защиты титула Лёв призвал под знамена национальной команды ряд известных игроков. В воротах 32-летний Мануэль Нойер (74 игры). Защитники Жером Боатенг (70 игр, 1 мяч) и Матс Хуммельс (63 игры, 5 мячей), обоим по 29 лет, в атаке на год их моложе Томас Мюллер (90 игр, 38 мячей), все из мюнхенской «Баварии». Среди игроков полузащиты и линии атаки также имеется ряд известных футболистов: 29-летний Месут Озиль из лондонского «Арсенала» (89 игр, 22 мяча), Тони Кроос из «Реала» на год моложе (82 игры, 12 мячей), 32-летний Марио Гомес из «Штутгарта» (73 игры, 31 мяч) и 31-летний Сами Хедира из «Юве» (73 игры, 7 мячей). И еще много более молодых, но не менее амбициозных исполнителей во всех линиях. Сборная Германии не сходит с пьедестала почета мировых первенств четыре цикла подряд (это рекорд) и постарается продолжить эту традицию.

Соперники в группе у немцев вполне проходимые, им, по-видимому, и придется определять обладателя второй путевки из группы. На шести последних мундиалях команда Мексики останавливалась на стадии 1/8 финала и только дважды (когда чемпионаты проходили в этой стране) смогла пройти на шаг дальше. Сумеют ли латиноамериканцы преодолеть свой рубикон в России – время покажет. Тренер Хуан Карлос Осорио у них из Колумбии, самый известный игрок – 27-летний Рауль Хименес – играет в лиссабонской «Бенфике» (63 игры, 13 мячей).

К сборной Швеции традиционно относятся как к сильной команде, но она также традиционно это отношение не оправдывает. Как в сборной Финляндии был когда-то феноменальный игрок Яри Литманен, так и у шведов был Златан Ибрагимович, которые много чего навыигрывали в клубах, но ничего не смогли добиться со своими уступавшими их клубам по классу сборными. Шведы нестабильны. Времена их сильных сборных остались в далеком прошлом. Сегодня удел этой команды (как и у сборной России) таков: отобрались на крупный турнир – уже хорошо. Нам интересно будет понаблюдать за выступлением лидера коллектива 33-летнего защитника ФК «Краснодар» Андреаса Гранквиста (70 игр, 6 мячей) и его одноклубника 26-летнего полузащитника Виктора Классона (21 игра, 3 мяча).

Команда Южной Кореи лишь однажды достигла стадии полуфинала – на домашнем ЧМ-2002. В активе «Азиатских тигров» также «бронза» лондонской Олимпиады-2012. Типичная темная лошадка, за которую красноречиво говорит тот факт, что это их девятый мундиаль подряд (подобную стабильность бы да сборной России! Согласны?).

Сейчас или когда?

Группа G: Бельгия (3), Англия (13), Тунис (14), Панама (55)

«Красные дьяволы» являются, пожалуй, самой недореализовавшейся командой последних если не десятилетий, то лет уж точно. Обладающие одним из самых интересных (по крайней мере, по именам) составов, бельгийцы и играют ярко, от души, но дальше четвертьфиналов ЧМ-2014 и ЧЕ-2016 пройти у них не получилось. Может, наконец-то их час настал? Авансы когда-то принято оправдывать, иначе можно уйти в небытие, так ничего и не достигнув. В группе бельгийцы считаются явными фаворитами. Молодой испанский тренер 44-летний Роберто Мартинес, имеющий кое-какие достижения на клубном уровне с не самыми именитыми командами, набрал очень симпатичный состав, с которым желал бы, наверное, чего-то добиться. Многие его игроки выступают в лучших европейских командах. Капитан сборной – 27-летний полузащитник Азар Эден из «Челси» (82 игры, 21 мяч). Эта линия в команде самая сильная, а нашего внимания еще заслуживает 29-летний Аксель Витсель, ныне осваивающийся на китайских полях, а до этого в течение пяти сезонов уверенно отыгравший в питерском «Зените» (85 игр, 9 мячей).

В защите опытную компанию 31-летнему Яну Вертонгену из лондонского «Тоттенхэма» (100 игр, 8 мячей) составляет 32-летний Венсан Компани из «Манчестер Сити» (74 игры, 4 мяча). А на острие нападения будет играть талантливый 25-летний Ромелу Лукаку из «Манчестер Юнайтед» (64 игры, 30 мячей).

Сборную Англии на любом турнире всегда традиционно причисляют к фаворитам. Но как бы лишь отдавая дань родоначальникам футбола. В копилке главного тренера англичан Гаррета Саутгейта есть бронзовая награда чемпионата Европы 1996 года. Молодец, ничего не скажешь. Как тренеру ему, я считаю, не повезло: сильное поколение английских игроков сошло, так ничего существенного и не выиграв. Игроков уровня недавно завершивших выступления Уэйна Руни, Фрэнка Лэмпарда или Эшли Коула в этой сборной нет. Вы спросите: а кто есть? В защите 32-летний Эшли Янг из «Манчестер Юнайтед» (33 матча, 7 мячей), в нападении 27-летний Дэнни Уэлбек из «Арсенала» (37 игр, 15 мячей) и 24-летний Гарри Кейн из «Тоттенхэма» (23 игры, 12 мячей). Маловато будет для команды, на что-то рассчитывающей (меньше, к слову, только у сборной России, но совсем не потому, что Черчесов чего-то там в футболе не догоняет, а по причине острого дефицита сильных исполнителей). Предполагаю, что если англичане и не сдуются уже на групповом этапе, то поедут к своим туманам серчать на негостеприимную Россию после первой же игры плей-офф.

Еще одной темной лошадкой является сборная Туниса. У них это тоже пятый старт на мундиале. Громких побед от команды не ожидают, если вдруг она «выстрелит», это будет сенсация. Громких имен и выступающих в ведущих командах мира футболистов в сборной также нет. Так что у Туниса все ровно.

Что представляет из себя дебютирующая в финальных турнирах ЧМ сборная Панамы, сказать еще сложнее. Если это «уменьшенная» копия костариканцев, будет интересно посмотреть, как чопорные англичане сумеют с ними справиться. В общем, сразу две темные лошадки в одной группе. Пока везет британцам, признаем честно.

Кому улыбнется удача?

Группа Н: Колумбия (16), Польша (10), Япония (60), Сенегал (28)

Мне кажется, что явных фаворитов и аутсайдеров в этой группе нет. О силе сборной Колумбии свидетельствует «бронза» Кубка Америки – 2016, завоеванная под руководством аргентинского специалиста Хосе Пекермана. Он известен своими успехами с молодежной сборной Аргентины, трижды выигрывавшей «золото» чемпионатов мира среди игроков до 20 лет. На предыдущем мундиале колумбийцы достигли своего наивысшего успеха, выйдя в четвертьфинал. А дальше их не пустили бразильцы (соперники им, правда, подкузьмили основательно – про травму Неймара я уже писал). В воротах у южно-американцев играет 29-летний Давид Оспина из лондонского «Арсенала» (86 игр). Среди защитников самый известный 31-летний Кристиан Сапата из «Милана» (55 игр, 2 мяча), а среди опорников 26-летний Хамес Родригес из мюнхенской «Баварии» (63 игры, 21 мяч). Линию атаки составляют 32-летний Рамадель Фалькао из «Монако» (73 игры, 29 мячей) и 31-летний Карлос Бакка из испанского «Вильярреала» (43 игры, 14 мячей).

Наверное, можно сказать, что сборная Польши переживает ренессанс. А вот насколько он большой/маленький, покажет итог их выступления. Наставник команды Адам Навалка сам когда-то играл на ЧМ (1978 год, 5 матчей). Сейчас он находится в прекрасном тренерском возрасте – 60 лет. У него были отдельные успехи с польскими клубами и со сборной тоже получилось неплохо. На ЧЕ-2016 поляки добрались до четвертьфинала, уступив на этой стадии лишь в серии пенальти будущим его триумфаторам португальцам. Самой яркой звездой в составе является 29-летний форвард Роберт Левандовский из «Баварии» (93 игры, 52 мяча). Ему в компанию 32-летний полузащитник Якуб Блащиковский из немецкого «Вольфсбурга» (97 игр, 19 мячей). Из игроков обороны наиболее известен 33-летний Лукаш Пищек из дортмундской «Боруссии» (61 игра, 3 мяча). Большинство из остальных членов сборной играют в известных европейских клубах.

Для Сенегала это второе участие в финальной стадии чемпионатов мира. В дебютном 2002 году они сенсационно скакнули аж до четвертьфинала (а это, к слову, всеафриканский рекорд, установленный в 1990 году Камеруном), где лишь в дополнительное время, пропустив единственный гол, уступили будущим бронзовым призерам – туркам. Капитаном той команды был нынешний ее наставник Алью Сиссе. Из игроков, о которых вы могли слышать, за Сенегал будут играть 26-летний защитник Калиду Калибали из итальянского «Наполи» (23 игры) и его ровесник, форвард «Ливерпуля» Садио Мане (51 игра, 14 мячей). Знают ли подопечные Сиссе, кто обжигает горшки, нам не известно. Но даже если у африканцев ничего не будет получаться, стараться они будут все равно. Менталитет такой (здесь должны были быть написаны ехидные слова про особенности отечественной ментальности).

Наконец Япония. Это самая титулованная команда Азии: четыре победы в розыгрышах Кубка этого континента и два выхода в 1/8 финала ЧМ. Большинство игроков этой команды выступают в не самых видных европейских клубах, а вот неплохо зарекомендовавшего себя в ЦСКА, а затем и «Милане» Кейсуке Хонду занесло аж в Мексику. Чего ожидать от «Синих самураев» (неофициальное прозвище команды) на турнире в России, не знают, по-видимому, и они сами. Мой прогноз: 3 игры – и на острова.

Если кратко резюмировать вышесказанное, то в плей-офф должны выйти Уругвай и Россия (Египет), Испания и Португалия, Франция и Дания (Перу), Аргентина и Хорватия, Бразилия и Швейцария, Германия и Мексика (Швеция), Бельгия и Англия, наконец, Польша и Колумбия. Но это если не случится сенсаций. А если они случатся? Вот тогда и посмотрим…