Помните, в сказке про Аладдина при словах «Сим-сим, откройся!» распахивалась таинственная дверь, за которой открывались глазу несметные сокровища. Но давно известно, что не блеском алмазов и сиянием золота исчерпываются богатства человека, гораздо сильнее он светом мудрости и теплом добра.

Волшебная дверь в мир познания открыта для нас каждый день в центре Ставрополя в красивом особняке с колоннами, а на двери табличка, знакомая многим: краевая универсальная научная библиотека им. М.Ю. Лермонтова. Настоящее хранилище бесценного достояния – так по праву называют ее, отметившую недавно солидный 160-летний юбилей.

Первая на Кавказе общедоступная библиотека ведет свою биографию с декабря 1852 года, когда по инициативе гражданского губернатора А. Волоцкого обрели жители губернского города возможность читать «общие» книги, коих насчитывалось поначалу всего 786. В наши дни фонд библиотеки составляют около 1 млн 200 тыс. экземпляров книжных и электронных изданий, наименований журналов, газет – средоточие краеведческой, научно-исследовательской, художественной, просветительской мысли. В 90-е годы здесь появились первые компьютеры для читателей, затем был предоставлен доступ к сети Интернет и электронным ресурсам, создается электронный каталог. В 2008 году сдано в эксплуатацию новое здание библиотеки с девятиярусным книжным хранилищем, оснащенным по самым передовым технологиям. Десятки тысяч читателей в год обслуживает библиотека, выдавая более миллиона различных изданий.

В конференц-зале библиотеки собрались не только представители славного коллектива, но и их многочисленные читатели-почитатели – деятели культуры, науки, искусства, ученые, преподаватели, студенты. Для них творческие коллективы краевого академического театра драмы им. М.Ю. Лермонтова и краевой государственной филармонии подготовили красочное торжество. При входе гостей встречали персонажи из разных эпох, а приветственные слова говорили «лично» тот самый губернатор А. Волоцкий, жители Ставрополя середины ХlХ века – чиновники, купцы, гимназисты и даже наш великий поэт, чье имя библиотека носит с 1964 года.

Журналист того времени оставил нам свидетельство, как открытие библиотеки отразило общественную потребность в ней, многие горожане сделали денежные пожертвования, делились томами из своих домашних библиотек. Для читального зала выписывались почти все российские журналы того периода, любознательные ставропольцы зачитывали их, что называется, до дыр. В числе читателей в разное время были многие из тех, кто прославил наш край: педагог, просветитель Неверов, исследователь Кавказа Динник, историк и этнограф Фелицын, историк Трачевский, востоковед Пятканов, родоначальник осетинской литературы Хетагуров, политический деятель Лопатин. Последний, кстати, будучи чиновником особых поручений при губернаторе, одновременно исполнял обязанности библиотекаря и всячески стремился превратить библиотеку в просветительский центр передовой молодежи, идя порой даже на некоторые нарушения инструкций власти предержащей. Примечательно, что одним из нововведений Г. Лопатина было неслыханно прогрессивное по тем временам использование женского труда в библиотеке; с тех пор профессия библиотекаря успела стать, наверное, самой женской!

Много прекрасных, заслуженных библиотекарями слов услышали юбиляры от заместителя председателя правительства края Сергея Асадчева, заместителя председателя краевой Думы Виктора Лозового, министра культуры края Валентины Солониной, вручивших большой группе сотрудников библиотеки государственные награды, почетные грамоты, благодарственные письма. Напутственное слово по поручению митрополита Ставропольского и Невинномысского Кирилла произнес настоятель Спасо-Преображенского храма протоиерей Владимир Сафонов, преподнеся директору библиотеки Зинаиде Долиной образ Богородицы, созданный ставропольским иконописцем. Многие гости, поздравляя любимых библиотекарей, отмечали главное: с первого дня существования и на протяжении всей своей истории библиотека неизменно приобщала людей к знаниям, учила их мыслить, читать, мечтать. А сегодня стала настоящим центром притяжения умов, организатором самых разных общественно значимых акций. Член Союза писателей России, главный редактор журнала «Литературное Ставрополье» Владимир Бутенко назвал библиотекарей самыми преданными, надежными друзьями писателей, бережно хранящими великую русскую речь, сравнив их с духовными поводырями, вводящими человека в удивительный, потрясающий мир Слова. Их благородный труд совершенствует душу человеческую, утверждает духовность, несет и просвещение, и очищение.

Старшее поколение читателей Лермонтовки представлял на торжестве председатель библиотечного совета Виталий Игропуло, вспоминавший, как когда-то в далеком детстве приходилось по месяцу ждать свою очередь на желаемую книгу – такова была популярность чтения. Впрочем, и сегодня, уверен профессор, духовные ценности библиотеки – настоящий золотой запас нашего края, доступный каждому его жителю. И каждая книга способна породить нового мыслителя, исследователя, думающего человека.

А впереди у Лермонтовской библиотеки прекрасное будущее. В скором времени завершится реконструкция основного здания, для которого уже готовится современное оборудование. Распахнет наконец двери обновленный читальный зал. С этим событием коллектив пополнится молодыми библиотечными кадрами, к которым придет новое поколение читателей. Знаменательным финальным аккордом праздника стала проведенная З. Долиной презентация только что созданного виртуального музея «Исторические вехи Лермонтовки», уже доступного каждому пользователю Интернета на сайте библиотеки. Богатый иллюстративный и текстовой материал этого необычного музея открывает нам новую волшебную дверь, никого не оставит равнодушным и наверняка приведет в стены библиотеки новых преданных друзей.